あなたの肌、疲れていませんか?

本格的な冬を迎え、気温や湿度の低下によりお肌の乾燥しやすいシーズンになりました。

大気の乾燥はお肌の「バリア機能」を低下させ、肌本来の潤い成分も損なわれやすくします。また、乾燥したお肌はお肌の色をくすませて見せたりシミやたるみ、シミなどの老化現象の進行を加速します。

お肌がダメージを受けて、回復力や健康的なサイクルを発揮できていない状態を「肌疲れ」と言い、それが表面に現れた状態を「肌疲れ」と言います。

「肌荒れ」「肌疲れ」を放置すると、お肌のトラブルや老化の加速を引き起こします。

この季節に招きやすいお肌のトラブルとそのケア方法についてご紹介いたします。

お肌が乾燥するメカニズム

乾燥とは、ターンオーバーの乱れによって起こる肌トラブルの一種です。

本来、お肌には正常なターンオーバーにより「バリア機能」が正常に働いています。まず、一層目を皮脂膜が覆っていて、大気中のカビやダニ、化学物質からお肌を守っています。

そして、皮脂膜の下には角質層があります。

角質内には、角質細胞の他、水分を保つ役割のあるNMF(天然保湿因子)やセラミドなどの保湿成分が存在しています。

皮脂膜はアレルゲンや有害物質などの侵入を防ぎ、同時に角質内の水分が肌表面から蒸散するのを防いでいます。しかし、ターンオーバーが乱れることでそれらの層による「バリア機能」が低下し、外部からの刺激を受けやすくなり、さらに水分を蓄えることができない状態になります。

このように、大気の乾燥や外的な刺激がターンオーバーの乱れを引き起こし、それが引き金となってお肌の乾燥が進行します。

お肌のシワやたるみができるメカニズム

年齢とともに徐々にあらわれるシワやたるみですが、実は急激に進行する時期というものがあります。それは秋から冬にかけてです。

老化を悪化させる最も大きな原因が「紫外線」と「乾燥」です。

夏の間に強烈な紫外線のダメージを受けたお肌は、若い頃には冬までにしっかり回復することができていたのですが、そのお肌の回復力は年齢とともに弱くなっていきます。

年齢に応じてかなり慎重にケアをしていかなければ、夏の間に受けたダメージが回復されることなく秋〜冬を迎えることになり、夏の紫外線ダメージ「肌疲れ」を引きずったまま秋冬の乾燥によるダメージを受けてしまいます。このように、これまで特別なケアをせずともお肌に自信があった方も、年齢とともに気づかないうちに時期的な老化リスクを高めていることがあります。

実際、秋の始めになると乾燥やくすみ、「肌荒れ」など老化のサインともいえる症状に悩まされる女性が増えるようです。

⚫️シワ・たるみ

お肌の弾力やハリ感を維持する役割をしている「エラスチン」や「コラーゲン」が傷つき損なわれることで起こるお肌のトラブルがシワやたるみです。

目尻やおでこ、眉間など表情筋に沿ってできる凹みをシワと呼び、お肌全体が重力に逆らえずに下がってしまう現象をたるみと呼びます。

⚫️小ジワ

お肌のターンオーバーのサイクルが乱れ、表情筋を動かす際にできる「お肌の溝」が回復せず定着した状態のものを小ジワと言います。

正常な代謝のサイクルであれば目立たない小ジワも、サイクルが乱れて角質が厚くなり柔軟性や水分を失ってくると、より深い溝が刻まれ目立つようになります。

ターンオーバーを整え肌疲れを防ぐ

シミやたるみなど肌トラブルの元となる「肌疲れ」ですが、「肌疲れ」を起こす主な原因には次のものが挙げられます。

⚫️紫外線のダメージ

⚫️酸化物質(身体のサビ)によるダメージ

⚫️摩擦など物理的刺激によるダメージ

⚫️乾燥などによるバリア機能の低下

⚫️肌細胞に必要な栄養分の不足

これらの原因によってダメージが蓄積された肌は、修復や回復が追い付かずにターンオーバーのサイクルが乱れていきます。

「肌疲れ」を防ぐ鍵は、ターンオーバーのサイクルを整えることです。

ターンオーバーのサイクルを正常にするためのケアや対策を行うことで、「肌荒れ」の起きにくい強いお肌に整えていくことができるのです。

ターンオーバーが乱れるのはなぜ?

肌が紫外線や乾燥、物理的刺激などによるダメージを受けると、お肌を守ろうとする再生力が高まります。すると、ターンオーバーのサイクルが速まり、短期間で角層細胞を作ろうとします。一見、サイクルが速まるということは良いことのようですが、充分な栄養を与えずに未完成で荒い状態の細胞が量産されてしまうことになり、その状況で作られた角質層はキメが整っておらず不揃いです。

ターンオーバーの過程で一緒に生成されるNMF(天然保湿因子)も、じゅうぶんに満たされない状態で表皮を覆うことになり、とても乾燥した荒い角質層ができあがります。この状態では、水分を保持する機能や、ダメージから皮膚を守る「バリア機能」も未熟なままです。自ら剥がれ落ちる機能も低下しているため、一定期間が過ぎてもきちんと剥がれることができずそのまま古い角質が積み重なっていき、色素沈着やシミの原因となったり、皮膚表面が凹凸したりします。

このようにして、ターンオーバーが乱れ始めると、どんどんサイクルが整いにくくなります。セルフケアで回復可能なうちに、しっかりと対策をとりましょう。

「肌疲れ」を予防するためのセルフケア

「肌疲れ」を防ぐ鍵は、ターンオーバーを整えることであるとお伝えしました。では、具体的にどのようなケアをすると良いのでしょうか?
様々なケア方法から、いくつかピックアップしてご紹介したいと思います。

季節や外出の有無に関わらず、常に紫外線対策を行う

紫外線A波は、雲の遮りやガラス窓なども突き抜ける、長い波長を思っています。

物理的な刺激を感じないため、気づかないうちにたくさん浴びてしまい、ダメージを蓄積している場合があります。また、表面にその影響があらわれるのにも時差があるため、気づいた頃には対策が間に合わないというケースも多いようです。

紫外線A波は「エラスチン」「コラーゲン」など、お肌の弾力やハリ感、潤いを保持する組織を断裂させ、シワやたるみのできやすい状態をつくってしまいます。

紫外線B波は、波長が短いためにA波のように真皮までは到達しませんが、表皮にさまざまなダメージをもたらします。ヤケドをしたように肌を赤く炎症させるいわゆる「日焼け」や、メラノサイトを活性化させ大量に生成されたメラニン色素が沈着して発生する「シミ」「そばかす」などの原因になります。

紫外線対策はお肌の健康にとってあらゆる面で非常に重要です。

抗酸化成分を積極的に取り入れ内側からお肌を強く!

酸化とは身体のサビです。すべての老化は体内が酸化することで引き起こされるといっても過言ではありません。体内の活性酸素が過剰に働くことで酸化が起こるのですが、活性酸素は元々、身体の中に侵入した細菌やウイルスなどを退治する免疫のしくみが働くための、重要な役割も果たしています。

年齢とともに抗酸化物質の働きが衰え、白髪やシワ、シミ、たるみ、疲れやすさなど老化現象が現れてくると言います。細胞が劣化するのを少しでも防ぐため、食事などから「抗酸化成分」を取り入れるのもひとつです。少しでもお肌の細胞が元気で若々しい状態でいられるように、スキンケアだけでなくインナーケアにも気を遣っていきましょう。

代表的な抗酸化成分は次の6つです。

⚫️ビタミンC

⚫️ピクジェノール(フランス海岸松という松の樹皮の抽出物)

⚫️水素

⚫️ビタミンE

⚫️フラーレン(数十個の原子構造を一単位とする炭素の同素体)

⚫️βカロチン

ぜひ、毎日のお手入れや食事を摂る際の参考にしてください。

無用な刺激を与えない

クレンジングや洗顔、パックなど日々のお手入れが合っているか、優しくできているかを見直してみましょう。

紫外線や酸化と違い、物理的刺激や化学的刺激は自分でも察知しやすいものです。間違ったお手入れ法によって「肌疲れ」を助長している場合もあります。

化粧水や美容液の塗布についても、優しく丁寧に行い、過保護にし過ぎていないかもチェックしましょう。過保護なセルフケアは、角質が自ら剥がれていく作用を抑制し、ターンオーバーのサイクルを乱すことにも繋がります。

水素やケイ素を活用する

マスクに水素水を含ませて約10〜15分パックしましょう。水素には、抗酸化作用や糖化の抑制、炎症鎮静、代謝アップの働きが期待できます。

また、1日200ccの水素水を毎日飲み続けることで、代謝がアップしターンオーバーを活性化します。ターンオーバーが整い、本来のバリア機能や水分保持力が正常に発揮されることで、肌サイクルの好循環が起こり「肌疲れ」を予防できます。

その他、ケイ素もその抗酸化作用が注目されている成分です。ケイ素は別名「シリカ」とも呼ばれている成分で、食品や大気汚染から取りこまれ蓄積された有害物質を、汗や排泄物とともに体外へ排出するのを助けます。

排気ガスに含まれる「鉛」、農薬や殺虫剤に含まれる「ヒ素」、歯科治療で使用される「水銀アマルガム」、大型魚の体内に蓄積された「水銀」、農作物の「残留農薬」、食品全般に含まれる「添加物」など微量ながらも日々、体内に蓄積されていきます。

不規則な生活やストレス等により代謝機能が落ちていると、それらの有害物質を体外へ押し出す自浄作用が働きにくくなります。それらは当然、お肌にも悪影響を及ぼします。

ケイ素はマイナス電子を帯びており、プラスに帯電している有害物質である重金属類を引き寄せ結合しながら体外へと排出してくれるのです。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

お肌が疲れてしまっている状態「肌疲れ」が続くと、肌トラブルや老化の加速に繋がります。お肌の健康や若々しさを保つことで、正常な肌サイクルが維持できます。

「肌疲れ」の鍵は、ターンオーバーのサイクルを整えること。

基本的なスキンケアはもちろんのこと、日頃から紫外線対策や乾燥対策、さらには内側から美しい肌を目指す工夫や習慣を身に付けていかれると良いでしょう。

自分に合ったケアを見つけるまでは、貪欲に色々と試してみると良いです。
お肌の調子が整うと、心も前向きになれ、セルフケアのモチベーションも上がります。

ぜひ、こちらの記事を参考に「元気なお肌」を目指しましょう!

 

 

 

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