若返りのビタミン「ナイアシン」とは?

皆さん「ナイアシン」という成分を聞いたことはありますか?

ナイアシンは10年以上前から心の病を治すビタミンとして紹介されてきましたが、近年の研究で精神疾患だけでなく加齢による老化防止や、傷ついた臓器・筋肉細胞の修復作用などさまざまなエイジングケア効果があるということがわかり、『若返りのビタミン』として最近注目を集めているんです!

今回はそんな嬉しいビタミンの1つであるナイアシンについて紹介します。

ナイアシンってどんな成分?

ナイアシン(ビタミンB3)はビタミンB群の1種で「ニコチン酸」や「ニコチンアミド」と呼ばれることもあります。ちなみにタバコに含まれるニコチンとは別物で毒性がある物質ではないので安心してください。

「ナイアシン」には「ニコチンアミドモノヌクレチオド」という物質が含まれており、ある研究で高齢のマウスにこの「ニコチンアミドモノヌクレチオド」を投与したところ、臓器が若い頃の状態に修復したとのことです。この研究結果がきっかけで医療機関や商品メーカー、美容業界から注目され、そのエイジングケア効果の様々な分野での利用に期待が集まりました。

ナイアシンは食品から摂取した糖質、脂質、タンパク質をエネルギー源として体内で活用する際に必要なビタミンで、体内の各器官や皮膚の粘膜を健康に保つ働きがあります。逆に不足してしまうと皮膚炎、口内炎、精神疾患などを引き起こす恐れがあるのです。

ナイアシンが不足する原因としては、不規則な食事やアルコール飲料をたくさん飲む、または長期の薬剤の使用などが挙げられますが、ナイアシンはアミノ酸の一種であるトリプトファンから、ビタミンB1、B2、B6が加わることで生成されるので、結果的にこれらの成分の不足が原因と言えます。

ナイアシンは心身の安定に欠かせないビタミンであるため、これが足りないと身体的にも精神的にもバランスが崩れてしまいます。
また、脂質と糖質の分解に関わる栄養素なので、ダイエットの効率にも少なからず影響があります。不足しないように気を付けたいですね。

どんなものに含まれているの?

 

ナイアシンは別名ビタミンB3(ビタミンB群の中で三番目に発見された物質ということが由来)と呼ばれ、日本の食料事情で鑑みれば、平均的な食事で不足するわけではありません。ですから、ナイアシンが不足することで発症する「ナイアシン欠乏症」は、先進国ではあまり見られないのが通常です。

しかし、お菓子やお酒などの嗜好品を食事代わりにする人、インスタント食品に頼りがちで食生活のバランスが取れていない方は要注意です。こういった食生活の偏りが精神疾患や肌荒れ、各器官の不調を引き起こす可能性があります。

基本的にどんなものに含まれているかというと、お肉やお魚の他にきのこ類、豆腐の総菜(納豆や黒豆の甘味、大豆とひじきの煮物など)、豆乳、ヨーグルト、ソラマメ、グリーンピース、落花生などに含まれています。

また、トリプトファン(必須アミノ酸の一種で、セロトニンという幸せホルモンをつくる元になる栄養素)は糖質、たんぱく質、脂質を分解するとき体内でナイアシンに変換されるため、乳製品などのトリプトファンが豊富な食品でも ナイアシンの摂取不足を補うことができます。

こんな症状はない?こんな時こそナイアシン!!

これらの素晴らしい効果があるナイアシンですが、近年では若い世代のビジネスパーソンの間で、忙しくて食事が満足に摂れない、疲れてすぐ眠ってしまう、身体がだるい、飲みすぎや食べ過ぎで臓器が傷つき疲れているといった症状の方が増えてきているようです。

疾患としてはあらわれないものの、なんとなく不調であるとか、肌荒れしやすいとか、精神的に不安定、食欲がないなどの状態が続くと、若々しく健康な心身を保つことが難しくなってきます。

そんな方は慢性的なナイアシン不足になってしまっているかもしれません。
ナイアシンは、先ほども述べたように、糖質、たんぱく質、脂質を代謝や分解する際に、細胞でエネルギーを産生するための酵素を補助する、非常に重要な働きをします。
これは同時に皮ふや粘膜の健康維持を助けるということになります。

ですから、不調を感じたときは、食生活を見直すことが第一となります。

コンビニでも肉類や魚類のメニューは売っています。こちらも有効活用してみるのもいいかもしれませんね。また、なめたけ、なめこ汁、しめじパスタ、なめこ入りのネバネバ系サラダなどもナイアシンの含有量が多めなのでオススメです。甘い物やパンが好きな方は小豆が取れる和菓子やあんぱん、大豆や豆乳を使ったスイーツを選ぶ、また乳製品を一緒に摂るなど、栄養バランスを意識すると良いでしょう。

コンビニ食や加工食品ばかりの毎日もよくないですが、これらは多忙な時手軽にナイアシン不足を補う手段という形で上手に利用し、休みの日や時間が取れるときはできるだけ自炊してナイアシンが豊富に摂れる料理をつくるようにしましょう。

一番よくないのは食事の量を少なくすることと、何も食べないことです。これだけは気を付けましょうね。

ナイアシンは素晴らしい栄養素!!ぜひ摂取しよう!!

いかがでしたか?
最近では特に飲みすぎや食べ過ぎで臓器が疲れている方が多いようですから、ナイアシンの効果をぜひ活用してください。アルコールを飲む方はナイアシンが不足気味になりやすいんです。

また、ナイアシンはなるべく食事からバランスよく摂ることをオススメします。
サプリメントなどで万が一過剰に摂取してしまうと、一時的に顔の紅潮や、掻痒感 (むずがゆくなること) など「フラッシング症状」が起こることがあり、さらには消化不良、重篤な下痢、便秘、肝機能低下、劇症肝炎などの障害が副作用として報告されているようです。

普段、日常的に目にする食品に含まれる栄養素が、もともと素晴らしい効果を持っていたということですね。
身体をつくる素となる食事はとっても大切なものです。

今一度、日々の食生活を見直して、心身のバランスを整えるよう心がけましょう。

 

 

 

 

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