油断禁物! 梅雨でも降り注いでいる紫外線をしっかりカットする対策は?

紫外線対策は晴れている日にしかしない、という人も多いかもしれません。たしかに曇りだったり、ジメジメと雨が降っていたりすると、紫外線量が少ないと思ってしまいますよね。
でも実は、梅雨の時期も紫外線は意外と多いのです。
この記事では、梅雨時の紫外線量や、紫外線を防ぐのに有効な対策について解説していきます。

雨だからと安心してはダメ!梅雨の時期も強い紫外線

6月から7月初めまでの梅雨のシーズンは、天候が悪いためついついUVケアをおろそかにしてしまう人も多いのでは?
たしかに雨が降っている時の紫外線の量は、晴れている日の2割〜3割ほどだと言われています。

しかし、梅雨の時期はそもそもの紫外線量が強い季節なのです。
過去10年の気候データをみても、7月・8月に次ぐほどの強さであることが分かります。
特にここ数年の日本の夏の暑さはとても過酷で、紫外線量も年々増えています。雨で3割ほどしか地上に届かないといっても、無視できない量なのです。

 

紫外線には種類がある
私たちは、普段、紫外線をひとまとめにして考えてしまいますが、実は紫外線はUV-A波、UV-B波、UV-C波の3種類に分けられ、そのうちA波とB波が地球に届いています。

紫外線A波
季節に関係なく1年中地上に届く紫外線で、UV-Aや生活紫外線と表記されることもあります。
A波を浴びても炎症のように赤くなったりはしませんが、波長が長いためガラスを通過して家の中まで届きます。
波長が長いということは、人間の皮膚の奥にも届くということで、肌の内部の真皮層まで影響を及ぼします。
長年この紫外線A波を浴び続けると、シミやシワの原因になると言われています。

紫外線B波
B波はA波よりも波長が短い紫外線です。
そのため、表皮(角質層)での日焼け・炎症などの直接的な原因になります。
紫外線B波は日差しが多い季節になると増えます。私たちが夏に気にしている紫外線は、こちらのB波のことを指す場合が多いのです。

紫外線対策が疎かになると?

紫外線対策をしないでいると、お肌や体にどんな影響が起きるのでしょうか?

シミ・そばかす
紫外線を浴び続けると、肌が外部の刺激から細胞を守るためにメラニン色素を作り出します。
普通はメラニン色素が生成されてもターンオーバーにより排出されるのですが、その後も紫外線を浴び続けると、シミやソバカスとして肌に残ってしまうと言われています。

シワ・たるみ
紫外線(ここでは特にA波)は、肌内部の真皮層まで到達します。
真皮層にある肌細胞を守るコラーゲンや、ハリを生む線維芽細胞が紫外線によりダメージをうけてしまうと、弾力やハリが失われてしまいます。
このように、紫外線を浴びてお肌の水分を保持する細胞が傷つくと、乾燥して老化が進み、シワやたるみの原因になるのです。

目への影響(白内障)
紫外線は、目を守る細胞にもダメージを与えます。
真夏の海水浴などで紫外線を浴びて、目が充血したり乾燥を感じたりしたことはありませんか?
まさにそれが紫外線による炎症で、それが積み重なると水晶体が濁り白内障につながる可能性があります。

免疫力低下
紫外線による健康被害で、ここ最近特に注目されているのが免疫力の低下です。
私たちの肌にはランゲルハンス細胞という免疫細胞があります。
細菌や化学物質などが体内に侵入すると、この細胞が他の細胞と呼応して働き、異物を排除します。これが免疫力が正常に作用している状態です。

しかし、紫外線を浴びるとこのランゲルハンス細胞が傷つき、免疫力が低下してしまいます。

海などで日差しを浴び続けた翌日に熱を出したり、しばらくだるかったりすることがありますが、この免疫力の低下が原因のひとつだと言われています。

梅雨の時期でもきちんとしたいUV対策

ここまで、紫外線は美容だけでなく健康も害するやっかいな存在であることを説明してきました。
紫外線の被害を減らすため、やはり梅雨のシーズンでも、紫外線対策は毎日しっかりと行いましょう。
ここからは紫外線対策に使えるアイテムををご紹介します。

日焼け止め
日焼け止めはもっとも基本的な紫外線対策のアイテムです。
日焼け止めは直接顔や体に塗るので、肌表面に当たる紫外線から皮膚を守ってくれます。

日焼け止めのパッケージを見ると「SPF◯◯」「PA◯◯」と記載されていますよね。
実はこれは、どの種類の紫外線に効果があるかという表示です。

SPFは紫外線B波に、PAは紫外線A波に効果があります。日本国内の基準では、SPF50とPA++++が紫外線防止効果がもっとも高いものとなっています。
そして、塗る量にも適量があります。商品説明に書いてある通りの量を塗布するようにしましょう。
うなじや耳の後ろなど、塗り残しやすいところにもきちんと塗ってくださいね。

レジャーなどでずっと外にいる時は、2時間おきに塗り直すのがいいと言われています。

日焼け止めがずっと肌に付着しているのもダメージになるので、1日の終わりにはボディソープやクレンジングでしっかり落とすこともお忘れなく。

帽子と日傘
紫外線から身を守るためには、帽子や日傘も効果的です。
日差しを防ぐ効果もあるので熱中症予防にもなります。
日傘を持ち歩くのが面倒だという人は、晴雨兼用の折りたたみ傘のような手軽に持ち運べるものはいかがでしょうか。

UVカット効果のある洋服
最近は、カーディガンやトップスにUV加工がされている商品も増えてきました。外に出かける時やアウトドアのレジャーの時に羽織ると、紫外線カットができます。
UV加工をしていない服でも、服や小物用のUVスプレーを使えば同等の効果が得られますよ。

サングラス
紫外線から目を守るためにサングラスは有効です。UV対策を考えると、UVカット効果のあるレンズが入ったものが良いでしょう。
街中でサングラスをするのが恥ずかしいという場合は、UVカット加工してあるメガネがおすすめです

まとめ

今回は、梅雨時の紫外線対策について解説してきました。
・梅雨時で雨が降っていても紫外線はある
・日々対策をしないと、シミ・シワの原因になったり健康を損ねる可能性が上がる
・日焼け止めや日傘などで毎日コツコツと紫外線対策をするのが効果的

以上の3点に気をつけて過ごされると、ほとんどの紫外線対策ができるでしょう。梅雨時で雨が降っていても、こまめなケアで紫外線から身を守りましょう。

 

 

 

 

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