女性の気になる体脂肪率のハナシ

 

皆さんは自分の体脂肪率をご存知でしょうか?最近だと、体重計に乗るだけで簡単に自分の現在の体脂肪率が確認できるという「体脂肪計」が搭載された体重計も増えてきていますよね。

女性なら誰もが気になる体脂肪率ですが、体脂肪率とはそもそも何をさすのでしょうか。脂肪が増えると、あまり健康的にも美容的にも良くないイメージはありますが、体脂肪率は少なければ少ないほどいいのでしょうか?

今回は、簡単にできる体脂肪率の算出方法や理想の体脂肪率、体脂肪が持つ身体の役割についてご紹介します。自分の体のためにも体脂肪をきちんと理解して、上手に体脂肪と付き合っていきましょう。

 

体脂肪とは

体脂肪とは、身体に蓄えられた脂肪のことで、主に身体の脂肪細胞に蓄えられています。また、体脂肪率とは自分の体重における体脂肪の比率をパーセンテージで表した「脂肪の割合」のことを指しています。

体脂肪は、「皮下脂肪」と「内臓脂肪」と呼ばれる2つの種類に分けられます。それぞれにつきやすい場所などの特徴があります。

〇皮下脂肪

皮下脂肪とは、皮膚組織の一部にある脂肪をさします。この皮下脂肪は少しずつ蓄積されていくという特徴があり、指でつまむことのできる脂肪です。皮下脂肪が特につきやすい場所はお腹の特に下腹部、お尻、太ももにつくことが多い脂肪です。外見を気にする女性の天敵ともいえる脂肪ですね。脂肪は年齢とともに燃焼しにくくなるため、歳を重ねるごとにブヨブヨと蓄積されていき、目立ってきます。そんな目立ちやすい皮下脂肪ですが、一度ついてしまうとなかなか落ちにくいのが特徴です。女性に多い皮下脂肪型肥満は、別名洋ナシ型肥満とも言います。

〇内臓脂肪

内臓脂肪とは、腹筋の内側にある壁、腹腔内に張り付くようについている脂肪のことをいいます。皮下脂肪とは違い、外からは脂肪がついていることが確認しにくく、指などで触ることはできない身体の内側の脂肪です。内臓脂肪が特につきやすい場所は、主に小腸を包んでいる腸間膜と呼ばれる場所につくことが多いです。先程も上げたように、皮下脂肪と違って外見ではわかりづらいので、いつの間にか蓄えてしまっているという人が多いのも特徴です。太っているようには見えないけど体脂肪率が高いという人はもしかしたら、この内臓脂肪がぎっしり詰まっているかもしれませんね。しかし、内臓脂肪は皮下脂肪とは逆に、短期間で蓄積されやすい特徴があるのですが、その分簡単に燃焼させることができるので落ちやすいというのも特徴の一つです。ダイエットの際は、まずこの内臓脂肪から落としていきましょう!

体脂肪は少なすぎても多すぎても危険!?

体脂肪は、実は少なすぎても多すぎても身体に様々な影響を及ばすことがあると言われています。

脂肪が少なすぎると、身体が不足した栄養を補給しようと筋肉を消費してエネルギーに変えてしまいます。そのため、筋肉量が減ってしまいます。また、脂肪がないことにより、栄養が蓄え切れていないと身体が判断し、妊娠しにくくなってしまう可能性があります。体脂肪率が15%を切ると、妊娠率が低下すると言われているので、体脂肪に過敏になりすぎて、過度なトレーニングや食事制限で、体脂肪を減らしすぎるのは身体にいいとは言えないでしょう。

体脂肪が多すぎた場合には生命をも脅かす「生活習慣病」を引き起こす危険も多いに考えられます。

体脂肪が増えると血液中の中性脂肪やコレステロールが増え、インスリンの働きが低下することで血糖値が上昇します。そのため体脂肪が増えることによって、動脈硬化や高血圧、糖尿病などの生活習慣病が起きるリスクが高まります。

皮下脂肪型肥満の場合には、動脈硬化の心配は少ないですが、月経異常や関節痛、睡眠時無呼吸症候群を発生しやすく要注意です。

また、体脂肪が少ない場合にも様々な不調を引き起こします。その不調の原因は、身体にとっての体脂肪の役割に大きく関わっています。

体脂肪のもつ役割とは

体脂肪は少なければ少ないほど良いと考えるのは、大変危険なのです。体脂肪は必要のないものと考えてしまっている人も多いかもしれませんが、実は体脂肪は以下のような役割を持っています。

〇体温調節

体脂肪は身体を覆うことで、身体を保温する効果を持っています。体脂肪の少ないやせ型の女性には、冷え性や低体温症の方も多く、体温は健康に大きく関わっています。体脂肪が少ないと体温が下がり免疫力が落ちるために、風邪などにかかりやすいです。

〇ホルモンの分泌

体脂肪の代表でもある脂肪細胞は、「レプチン」や「アディポネクチン」と呼ばれるホルモンを分泌しています。「レプチン」は食欲の抑制に効果があるとされており、食べ過ぎを防ぐ働きがあります。一方、「アディポネクチン」には傷ついてしまった血管を修復する働きなどを持っています。

〇エネルギーの備蓄

体脂肪はエネルギーの備蓄を行っています。エネルギーが足りなくなったときに、まず脂肪に蓄えられた成分を燃焼させて必要なエネルギーを補っています。エネルギーの備蓄機能があるために、もし食事などで栄養をとらなくても脂肪が分解されていき、臓器に栄養が届くのだそうです。

体脂肪が必要最低限なくなってしまう恐れがあると脳が判断すると、これ以上体脂肪をエネルギーの代わりに使うことができなくなるので、筋肉を消費してエネルギーを補おうとします。筋肉がどんどん痩せてしまうと、身体が弱くなっていきます。

体脂肪はそれだけ生きていく上で重要なポジションを担っているのです。また、脂肪はクッションの役割もしています。皮下脂肪は身体を外部の衝撃から身を守るためについています。そのため、体内では内臓を正しい位置に保ち、他の骨や筋肉が傷つかないようにする役割があります。

このように様々な役割をもつ体脂肪は、体脂肪率の標準ぐらいをキープして良い働きをしてもらう必要がありますね。

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気になる体脂肪率の基準値とは?

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